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家長如何應對自閉症兒童自言自語行為?

「嘟嘟嘟嘟。請小心車門⋯⋯」這是我其中一名學生家長每天面對的挑戰,她的兒子熱愛港鐵,無論在家中玩耍、吃飯、洗澡或在走路、在學校、在巴士上都重複上述廣播,有時的確讓人覺得其很可愛,但有時卻讓媽媽覺得尷尬。

自言自語是自閉症小朋友很普遍的表現,有些只有令人不明所以的發音;有些則有具體內容,但往往在不適當的場景下重覆。大多情況他們都似乎會越做越開心,甚至專注得不理周遭的事物,讓他們白白錯失很多學習及建立良好社交關係的機會。當小朋友專注於自言自語時,家長大多會軟硬兼施,一方面嚴厲的叫停小朋友,一方面耐性解釋如「這樣會影響其他人呀」,「會令人不喜歡呀」,「要在那裡才可説的」之類,家長期望小朋友可明箇中道理,重中學習,避免再犯;有時則拿出小朋友心愛的玩具糖果等嘗試分散其注意力。大人叫停,小朋友大多會停止,可是很多时候又很快故態復萌,甚至幾秒後又再重複同一説話,這往往讓人覺得十分氣餒。

要更有效改善小朋友自言自語的情況,就要先了解其原因,這大概可從何時發生來推斷出來。一般有兩大原因。
  1. 第一,小朋友無所事事,覺得無聊或不感興趣的時候,他們用自言自語的方法來自娛,就像一般人悶的時候可能會把玩頭髮、loop facebook一樣。只是我們的小朋友大多興趣比較狹窄,專注力較弱,變相無聊的時間較多。家長可能會有疑問「不對呀,他身旁已經有很多好玩的玩具,又有很多小朋友和他玩呀」,但只要細心看,你會發現小朋友已經沒有注視玩具或其他人,早已失去了興趣,覺得無聊。有時小朋友甚至用自言自語的方式來引起其他人的注意,讓其他人來娛樂自己,因以前曾經得到過父母耐心解釋甚至得到心愛玩具等。
  2. 第二,則是小朋友出現特別不安的情緒時,例如生氣、緊張、驚慌和氣餒時。他們用自言自語的方式來舒緩自已不安的情緒,讓自己心情好轉。
針對第一類情況,重點是要減少其空閑時間,當然不是一味的與他玩耍或說話,更加要教導其有意義的運用自己的無聊時間。

  1. 在家中,可以教導其玩不同玩具的技巧,可以是個人活動,例如Lego、砌圖、畫畫及勞作等,也可是家庭桌上遊戲如Jenga、蛇棋和飛行棋等。
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  3. 家長也可培養小朋友的自理能力,教導其負責家中的簡單家務,例如收拾玩具、放好餐具、把衣物放進洗衣籃等。當然,更事半功倍的就是先從小朋友有興趣的事物上着手,例如喜歡排列的小朋友大多會喜歡收拾書本回書架;喜歡玩水的小朋友,會喜歡把用完碗碟放進星盤中。
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  5. 在街上,可以教導小朋友留意觀察其他人,學習不同人物、地方、物件的名詞和動詞。
  6. 在學校,可鼓勵小朋友做老師小幫手,負責派簿、點名、擦黑板的小責任;更應教導與同學相處的社交技巧,如小息時同學所玩的社交遊戲,潮流話題等。
第二類情況,重點是增強小朋友更有效地運用合適的情緒管理技巧,並增加對挫折的忍受力。在家中或學校裏,應教導及鼓勵小朋友在面對負面情緒時,主動向家人及老師用言語表達,如「我今日不開心呀!」,「我好生氣!」等,讓他人可及時幫助小朋友更合適地舒緩情緒。家長可多觀察,並積極與老師溝通,了解小朋友面對哪種困難時會特別容易引起情緒,從而在家中加強忍受力的練習。
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總括而言,要長遠及有效地改善自閉症小朋友自言自語的情況,不能只倚重身邊人當刻的提醒及阻止,更重要是加強小朋友獨立處理自己空閑時間及管理情緒的能力,應鼓勵其發展更多不同的興趣及活動。這是一個學習過程,雖然可能比較漫長,只要堅持,是可持續減少自言自語的情況的,希望資訊可以幫助到大家。
資訊提供: 郭雅瑜 (Autism Partnership行為分析治療課程監督)
Autism Parntership Nicole Kwok 郭雅瑜小姐擁有香港城市大學社會科學碩士(輔導學)學位。於2006年加入AP,出任行為分析治療主任一職,負責帶領社交小組、一對一治療、輔助主流學校進行影子計劃及培訓家長。於2011年,她加入愛培學校並擔任教導主任,為學校開設廣東話班,推行個別化教育計劃、監督行為治療計劃及設計課堂活動。郭雅瑜小姐於2015年返回AP香港辦事處,擔任行為分析治療課程監督,負責個案監督及支援家長。

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