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【融合教育.來稿】為什麼政府特別關注自閉症?

聯合國在2007年的大會一致通過,每年4月2日為「世界自閉症日」,以提升社會大眾對自閉症的認識和關注。 自閉症是一種從幼兒期顯現的神經發展譜系障礙,患者有獨特的社交行為模式,喜歡依從常規慣例,對特定主題有強烈興趣,經常會做出一些刻板和重複性動作;他們處理感官訊息的方法特殊,與一般人的學習方式不同。 記得17年前投身自閉症教育行業時,父母吩咐我要保護自己,避免被學生襲擊;朋友擔心我會被學生「傳染」,變成自閉。雖然現在社會大眾對自閉症認識增加不少,可是坊間仍然存在很多誤解。 (視覺中國) 文:馮耀文(行為治療顧問) 對於關注自閉症,香港政府可謂下了不少功夫。2015年,教育局出版了一本「全校參與分層支援有自閉症的學生學校支援模式運作手冊」(Tiered Autism Intervention Model),簡稱AIM;手冊共有148頁,詳細紀錄了30間本地普通小學應用教育局設計的「三層支援模式」的成功經驗,希望籍此推廣給全港學校參與,支援自閉症學生在普通學校全面發展。 香港自1997年推行融合教育以來,有關政策皆是為有不同特殊學習需要(SEN)的學生制定,而不是針對自閉症學生在普通學校的獨特需要而設計的。為什麼在2015年,政府會推出這本專為自閉症學生的AIM?什麼問題令政府特別關注自閉症? 自閉症學生人數上升? 文:馮耀文(行為治療顧問) 自閉症不是由單一成因導致 縱使很多大學多年投放大量資源研究,自閉症的真正成因仍然不眀。有研究認為自閉症是由基因控制,再由環境因素觸發,可是環境因素所扮演的角色仍然未有定論。從多方面的研究確認,注射疫苗不會導致自閉症。雖然自閉症可能與高齡爸爸及媽媽懷孕時服食某種藥物有關,但確實成因錯綜複雜,不會是單純因為父母對子女照顧不足,或讓子女沉迷打機而導致的。 自閉症不是非常罕有 根據美國疾病控制及預防中心,被診斷患有自閉症的總人口比率為1/68,較十多年前的比率1/150,升幅超過2.2倍。男孩患有自閉症的機會比女孩明顯較大,比例大概是4.5比1。在美國,每42個男孩當中便有1個被診斷有自閉症,根據這個比率,在香港的男校,平均每班就有一位自閉症學生,情況絕不罕有。 自閉症不是一模一樣 自閉症是一個譜系障礙,對患者的影響因人而異:兩個同樣被診斷為自閉症的學生,一個可能對陌生人很感興趣,另一個可能見到陌生人會感到焦慮,要立刻逃走;一個學生可能好動活躍,不斷重複做出激烈的自我刺激行為(例如擺動身體及四肢,大叫大嚷,跳來跳去),另一個學生則可能安靜被動,經常好像神不守舍,對周遭的環境人物活動不作反應,他們看似平靜,但亦會重複一些不易察覺的自我刺激行為(例如玩手指,轉動眼珠,自言自語);一個學生可能語言能力高,會不斷說話,但內容可能不着邊際,另一個學生卻可能完全不會用語言溝通。 自閉症不是不理别人感受 自閉症人士不但會有情緒,而且也會受别人的情緒影響;他們喜歡得到別人的關注,亦希望身邊的人開心。可是,由於他們的社交意識比較弱,在日常生活可能會忽略很多社交訊息,例如有人在嘆氣,他們有時也未必能察覺到;縱使他們留意到別人的行為,也未必懂得分辨它們,例如別人是否正在望着自己?對方是和誰人在談話?同學正在微笑還是啜泣?有些自閉症人士即使能察覺及分辨這些社交訊息,卻不了解訊息背後的意思,例如和别人交談時,即使對方不作回應,表現得不開心,他們也因不明白對方的情緒而沒有給予適當反應,令別人誤會他們不重視別人的感受。

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